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美國暑期打工
只要態度取決正確,你會發現一切都將很容易
學生姓名:張書婷
工作職稱:Housekeeper
學校科系:中原大學 國貿系
雇主名稱及所在地: Green Creek Inn 懷俄明州

 

     2009年我剛滿二十歲,從未想過自己會在這個年紀憑一己之力橫越太平洋來到人生地不熟的美國,踏上美國的土地,面對完全陌生的臉孔,比起遠離家人的不安,更多的是對未知事物的興奮,直到後來我才知道,這種積極的心態真的幫助很大。

    Green Creek Inn位於Wyoming Cody前往黃石公園的公路上,主要是提供遊客暫時住宿休憩的旅館,房間數不多,但麻雀雖小五臟俱全。旅館面對壯觀的山谷和草原,附近也有零散的住戶,是個相當寧靜安和的環境。
 
    帶著忐忑的心情來到工作地點,Green Creek Inn並不像我想像中那樣的規模龐大,因此工作的學生也不多,只有我和另一個台灣女孩,雖然較沒有機會結交不同國家且同年齡的朋友,但思及我來此的初衷:想要自我獨立,想來看看美國這塊土地拓展視野,希望自己有面對未知事物的勇氣,想挑戰自己脫離父母庇護後還剩下什麼。調整自己的心態,我發現一切其實很容易,想拓展自己眼界便要自己走出自設的框架,多去和遊客交談接觸,自己走走逛逛去感受當地的風光。在Green Creek Inn的日子不像在員工宿舍,反而更像是寄宿家庭的模式,和雇主夫妻Jeff、Carolyn住在同一個屋簷下,透過聊天談心來拉近彼此的距離。
 
    Green Creek Inn的工作量其實不算多,早上我和另一人分別負責廚房和大廳的清潔工作,然後便開始客房清理,通常在中午前便能結束工作,下午便是自己的時間,我會在吃過午餐稍做休息後便在附近走走逛逛,欣賞風景並尋找讓自己感興趣的新鮮事物,對我而言,隨時以探險並感興趣的心態來面對所有事物會讓自己更加快樂。接近傍晚時,旅客會陸續Check in,大家會圍繞在生起火的火堆周圍閒話家常,友誼便是在一問一答一來一往的聊天中建立起來的。和遊客建立好印象也能獲得許多驚喜,曾經有客人讓我騎上他們飼養的馬匹,還有客人因此多給了小費。
 
    薪資方面雇主並不吝嗇,小費雇主會統一收集並於發薪日平均分給大家,表現好的員工也會調升時薪,由於和雇主生活貼近,因此考核表現也是最直接的,辛苦工作雇主一定會給予回報。旅遊旺季雖然只忙到中午為止,但天天的滿客率讓人很難有一整天的休假,個人而言由於希望及早將這趟旅程的收支打平,因此主動不休假,但可以和雇主商議,只要願意溝通,事情都可以很容易的解決。
 
    每周六雇主會到Cody的Wal-Mart購買一周所需的用品,此時也是可以好好去參觀Cody的好時機,由於交通不便,假使自己不會開車平時能去的地方其實不多,因此每週的逛街讓我很是期待,期待能有新的際遇。另外,基本上雇主會提供早餐,但中餐晚餐是自理的,星期六是補足食材的日子。
 
    在這裡雖然很難遇見同年紀的朋友,但是雇主對我們相當照顧,和雇主的朋友也相處得很愉快。在較有閒暇的時候雇主和其朋友會帶著我一起去砍柴,在他們忙碌時我便自己到處走走看看,找到一條小溪,脫去鞋襪讓雙腳感受夏天從山上融化的雪水,就算只是路邊一景,在我眼裡看來也是充滿新奇的。
 
    到九月已經是旅遊淡季,也是直到這時才比較有空閒往較遠的地方旅遊,黃石公園的美景是絕對不能錯過的,雇主帶我在黃石公園玩了一整天,與台灣截然不同的壯闊美景震懾了我,滿山遍谷的美國水牛,清澈到可倒映天空的碧藍湖泊,經過侵蝕的峽谷地形,這些過去只能在課本及電視上看到的景物,如今真實地呈現在眼前著實讓我大開眼界,世界上有多少人能夠來黃石公園親眼看到這些呢?來這麼一次我已經感到值回票價。
 
    在附近的Yellowstone Villa Inn認識了和我一樣來自台灣的女生以及住在當地的Lori,我們一起在傍晚的時候烤棉花糖,一起開車去Billings購物逛街,晚上從Billings開兩小時的夜車回家讓我感受到美國影集中的驚悚氣氛,夜間的美國並不是非常安全的,讓人刺激難當。
 
    比起Yellowstone Villa Inn一天12USD的住宿費,我的雇主對我相當照顧,甚至沒有收我的房租,只是要我一起分擔家務。當然,若是雇主收費也是理所當然的,我對於這點一直心存感激,因此我會主動替Jeff冰上啤酒並準時為他們飼養的寵物準備飼料,多少表達自己的感謝。
 
    在我歸國前夕雇主和他的朋友Patti為我安排了Horseback riding和Water rafting的活動,這些都是在台灣難以體驗的。騎上馬背完全靠自己駕馭馬匹,跟著領頭的教練走上山坡,踏過小溪,穿越蜿蜒的小徑,感覺自己和馬兒的默契,還要時不時控制馬兒的方向,有趣極了!整整騎了一小時,雖然下馬後腿側痠到不行,但還是很開心得到如此珍貴的體驗。
 
    最讓我窩心的是雇主和他的朋友Bill親自送我到機場坐早上6點的飛機,我們半夜三點就要起床趕路,很謝謝他們的辛苦。在我離開的那個晚上我們都哭紅了眼睛,我永遠都忘不了那天晚上燦爛的星空和過去每晚我們圍在火旁的畫面。
 
    這次的打工旅遊,從申請文件、辦理簽證、購買機票都是由我自己去準備,從中可以感受到一件事情在自己計畫下漸漸成形的成就感,出發前我準備了台灣特有的產品當作禮物送給了在美國認識的朋友,這讓彼此之間的友誼有了一個很好的開始。
 
    雖然這只是一次遊玩性質偏重的打工計畫,但我學到更多的卻是關於職場及待人處事的經驗,一件事情的結果好壞全靠你面對事情的態度,第一次的印象尤其重要,沒有人會喜歡和愁眉苦臉又自我封閉的人打交道,家人遠在海洋的另一端,凡事都必須靠自己解決,假若自己不能主動去社交,久而久之別人也不會再搭理你。釋出善意一定能夠得到別人的回報,不要計較自己做得太多或太少,樂於付出一定可以得到別人的另眼相看,雇主不收我房租讓我省下一筆錢並不是毫無理由的。而我想建議的是,認清自己與雇主之間的角色,雇主並沒有必要提供你契約以外的任何事物,凡事心存感激並體貼別人的難處,保持對未知事物的新鮮感並積極面對困難,才會讓自己在異鄉過得自在快樂。
 
    出國一趟不但讓自己更有自信面對挑戰,英語能力雖然不能說突飛猛進,但聽說能力確實比在台灣進步不少,不怕說英語,只怕你不開口。增進的還有我的國際觀,在Cody發現有許多中國的學生也在打工,且都是擔任需要流利英文工作,這讓我警惕自己應要增加語言上的競爭力。
 
    現在我依然和美國認識的朋友們保持聯繫,每次的來信都讓我驚喜,思及那三個月的經歷,一個人面對未知事物的軟弱、不斷調整自己的心態讓自己更堅強、遠在台灣給我支持與鼓勵的家人、以及那些幫助我的朋友們,這些美好的回憶都將是我的一生的寶物。

 

Horseback riding

 

和朋友去第二次黃石公園

和雇主去黃石公園

 

對我相當照顧的雇主和他的朋友們

 

 


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