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美國暑期打工
勾勒出什麼樣藍圖,彩繪出什麼樣的顏色,得看個人努力!
學生姓名 王暐涵
學生科系 成功大學光電工程學系
工作職位 救生員
工作地點 Kalahari 室內水上樂園

出發

打工打工,常常成為大學生暑假生活的代名詞。坐而言不如起而行,既然要不同於別人,不如找一些既能充實自己又能賺錢的工作。某天下課時間,走出教室有著一張大大的海報寫著”美國暑期打工度假”,出國打工的想法,就在此時萌芽。
 
爸媽一開始聽到這個專案,還抱著些許的懷疑,畢竟去年美國的經濟大蕭條,造成美國失業率節節攀升,怎麼還會有工作機會提供給我們這些國外學生?經過一一查證之後,還是勇敢的報名了暑期打工專案。
 
也許是受到經濟不景氣的影響,一直等到了六月初才收到工作通知,本來心如死灰的我又開始緊張忙碌的起來。簽證,行李,機票等諸多準備工作都還沒開始,全家忙的人仰馬翻,而機票錢在旺季買又貴了許多…但是回過頭來看看,當時的忙碌與付出都值得了。
 
工作
Kalahari Resort 是全美最大的室內水上樂園,離我們的住宿的地方需要走路20-25分鐘,大多數來自其他國家的國際學生,都選擇買便宜的二手車來代步,不過因為台灣學生大多沒有國際駕照,所以我們只能每天乖乖的走路上班。
要成為他們的救生員不用另外考執照,只需要參加四天的救生員訓練即可,當時我們可是熬夜苦讀才通過筆試及CPR測驗。救生員的工作說輕鬆又不是很輕鬆,說困難也不會太困難,每天得辛苦地從早上站到傍晚,沒有太多機會與同事們還有顧客交談,必須嚴謹的巡視水面,即使是許多沒有危險性的設施,我們還是要全神貫注在工作上面。中午短短的休息時間,是唯一與同事們聯絡感情的機會,當地的救生員男女老少都有,可以認識的各式各樣的人。
 
員工福利
除了享有園區內餐飲五折的優惠外,最令人期待的就是每個月舉行的戶外Party,
輕鬆的音樂,自助式的美食,當然少不了愉悅的Dancing,讓平常工作緊繃的情緒徹底的放鬆下來。其中最令人期待的是最後的抽獎,我們很幸運的抽到當地餐廳的折價卷,讓一向省吃儉用的台灣學生們,藉此大飽當地的美式餐廳。
 
當地生活
我們的雇主並沒有提供員工宿舍,所以我們被安置在指派的旅社。由於這間旅社的規模沒有很大,只有簡單的衛浴設備和兩張雙人床而已。我與來自土耳其Servet和來自亞塞拜然的Deco、Messi共住一間。文化的差異讓我花了很多時間來適應,生活習慣與作息及各方面都與我們大相逕庭。不過我很快的便習慣了這樣的生活,晚上我們常常聚在一起,討論自己國家的風俗民情,民族背景等等,雖然彼此間的英文都不是十分流利順暢,不過加上生動的言語表情,很容易瞭解彼此想要傳遞的訊息。當地的飲食沒有台灣方便,所以附近的Walmart就成為我們最好的朋友了,食衣住行育樂應有盡有,每星期都有不一樣的最新折扣商品,大大省了我們的荷包。當地最特別的就是電影院了,平常空蕩蕩的,所以我們每次去就像包了整個場似的,成為了私人的家庭劇院;不過也因為沒有字幕,大家經常肆無忌憚的討論起來。
 
插曲
工作久了,大家對於工作的態度不禁漸漸的開始油條起來,大家在休息時間都會盡量拖個三五分鐘,也會在工作中摸魚,動不動的就要求上廁所,造成輪班者的困擾。此事也讓我們的supervisor大發脾氣,對大家集體訓話。有一句話讓我至今印象深刻”We appreciate you guys being here , but your jobs are life guard , you come here to save life.”這讓我覺得,美國人平常相處起來都像是好哥們,但是遇到嚴肅的事情卻絲毫不馬虎,倒是讓我對他們的印象有所改變。
 
當地好友
美國人的熱情之前都只是口耳相傳,親身體驗後才深刻體會。Mike,上班第一天,見到我就先給我熱情的擁抱,關心我食衣住行。得知我每天都得花長時間走路上班,不僅常常接送我們,還會帶豐盛的食物來探望我們。他帶著我們見識美國當地的房子。由於地廣人稀,家家戶戶都占地百坪,旁邊是一望無際的玉米田,享受著輕鬆悠閒的愜意生活。
 
旅遊
Kalahari鄰近伊利湖,附近有座著名的小島put-in-bay,搭乘十幾分鐘的船,就來到這與世無爭的好地方。一群人開著高爾夫球車,輕鬆的環遊整個小島。令我驚訝的是,當地的美國人都十分遵守交通規則,每每看到stop sign,儘管左右無來車,仍然停下來四處觀望。一望無際的湖,比整個台灣還大,從高塔上眺望眼下的美景,彷彿置身在世外桃源般,擺脫世俗的塵喧。
 
工作結束的那個禮拜,我們做了個瘋狂的舉動,凌晨三點多,20個人不分國籍,浩浩蕩蕩包了兩台計程車,出發前往尼加拉瓜。搭了將近六個小時的車,才到達尼加拉瓜瀑布,以往只能在課本看到的圖片,現在就在我們的面前。經過大自然的鬼斧神工,成就了這壯觀的奇景。我們身在其中,觀賞著瀑布在美加國界之間磅礡的川流不息﹔水花經過光線的折射,形成一道美麗的彩虹。站在瀑布底下,像修行的僧侶般承受著那源源不絕的水流。不愧是世界七大奇景之一,讓我們在工作結束前擁有了永生難忘的回憶。
 
工作結束
我的班機從Cleveland到Los Angeles 再轉搭飛往台灣的班機,機會難得,於是決定在每個停留的城市都待個幾天,甚至最後在南加州待上快一個禮拜。
文化大熔爐常常成為美國的代名詞,美國各個城市差異很大,每經過一個城市,便可體驗不同的生活型態。讓我印象深刻的就是加州的San Diego了,San Diego鄰近太平洋,有著濃厚的海灣風味。當地由於鄰近墨西哥,大部分的人都擁有墨西哥血統,因此西班牙語成為了當地的第二語言。San Diego是個步調很慢的都市,擁有許多西班牙的古老建築,附近的海港停泊著許多軍艦,每當日落都吸引遊客們在港邊散步,享受那悠閒的美麗黃昏。來到了美國,當然免不了一場精采的棒球比賽,美國職棒的購票方式非常方便,網路上印票就可以入場觀看,有時還可以挖掘到便宜的票。搭著公車,跟隨著標示,我們來到位於山丘上的道奇球場,運氣很好地,當天有熱狗促銷的活動,每位入場的觀眾便可以享受到免費的熱狗。場內正好有許多台灣的留學生,在宣傳2009台灣旅遊年,因此場內常常可以看到觀眾揮舞著台灣的旗幟。當天台灣的旅美好手郭泓志也有上場投球。當他上場時,後面就傳出小孩子的聲音:”Hey, who’s that guy?”我們馬上轉身回答說:”He’s come from Taiwan,he is a strong pitcher.” 果真郭泓志沒有讓我們漏氣,一上場就輕鬆的解決打者,也讓我們這群台灣人大大的有面子。
在Los Angeles 待上了一段日子,不論是逛街,遊樂園,海灘,各大觀光景點都一一造訪,深深體會到美國城鄉差異的落差,也讓我大開了眼界。
 
心得
很多人回國都會問:”出國打工好不好玩啊,英文是不是進步了很多。”;
”你這次出國應該賺了不少錢回來吧?”在出國前,我的出發點也和同學一樣,覺得出國打工就是會比待在台灣賺的多一點,或是英文會突飛猛進。在親身體驗之後,我認為出國打工就像是拿到一張空白的圖畫紙,要在三個月賦予它鮮明的生命力。不同於留在台灣的是,這次你擁有更多的色筆,可以繪出更多你所想要的圖畫及顏色。畫筆自始至終都握在自己的手上,勾勒出什麼樣的藍圖,彩繪出什麼樣的顏色,就得看每個人的努力了。這段旅程充滿無限驚奇,不去嘗試學習以及突破則永遠不會發現,體驗世界的視野與不同,為我們這趟旅程,在幾十載的人生,帶來多麼深重的影響力。
 
 
 
 
   

 

 

  

 

 

 伊利湖畔

 

到布丁Bay了

 

 員工趴梯

 

逗趣的阿麥

 

 


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